A Mumbai, les grands félins urbains réduisent le risque de rage

 

C’est un monde où les léopards mangent les chiens – au bénéfice des humains.

Une étude de l'université du Queensland a révélé que la population de léopards la plus dense au monde pourrait sauver des vies humaines en se nourrissant de chiens sauvages.

L'étude internationale, menée par des chercheurs de l'Université du Queensland, montre que les léopards peuvent réduire les piqûres et le risque de rage subséquent pour les personnes qui consomment des chiens sauvages à Mumbai, en Inde.

Christopher O’Bryan et Alexander Braczkowski, doctorants à UQ et auteurs de l’étude, ont découvert qu’une petite population de 35 léopards à Mumbai pouvait consommer environ 1500 chiens par an, prévenant ainsi environ 1 000 incidents de morsure et 90 cas de rage potentiels.

« Les chiens errants sont la principale cause de décès par la rage en Inde, tuant 20 000 personnes par an. Par conséquent, s’il y a un prédateur naturel dans le paysage qui peut réduire ce risque, cela vaut la peine de l’étudier», a déclaré M. Braczkowski.

Les chercheurs ont compilé des études antérieures et ont découvert que le régime alimentaire moyen des léopards à Mumbai contenait 40% de chiens errants.

"Ces résultats soulignent la nécessité de poursuivre les recherches sur les effets des prédateurs sur les espèces nuisibles telles que les chiens sauvages", a déclaré M. Braczkowski.

M. O’Bryan a déclaré que l’étude était un excellent exemple d’un grand carnivore pourchassé alors même qu’il fournit des services uniques à une communauté humaine locale.

« Les léopards sont régulièrement traqués dans toute la région, en réaction aux attaques de bétail, mais nous montrons que ces prédateurs uniques peuvent également être bénéfiques pour les sociétés humaines », a déclaré M. O’Bryan.

« Notre article discute du rôle des léopards dans la réduction de la densité de chiens errants autour du parc national Sanjay Gandhi à Mumbai, une zone protégée située au milieu de la sixième ville la plus peuplée du monde.»

Les chercheurs soulignent l’importance d’évaluer les aspects négatifs et positifs des grands carnivores dans les zones à prédominance humaine.

"S'il est très important d'évaluer les avantages de ces léopards et de grands carnivores similaires, il est tout aussi important d'évaluer les coûts de ces espèces pour les communautés locales, telles que les attaques contre des personnes", a déclaré M. O’Bryan.

«Le véritable défi consiste à rapprocher les inconvénients des avantages et à identifier les cas d’avantages nets.»

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature, les Léopards ont perdu près de 80% de leur répartition historique mondiale et sont menacés par la chasse, la compétition pour leurs proies et la perte de leur habitat.

Chercheur au Global Change Institute, le Dr Hawthorne Beyer était également l'un des principaux auteurs de l'article.

L'article intitulé « Les léopards offrent des avantages pour la santé publique à Mumbai, en Inde», est paru dans l'édition de mars 2018 du journal Frontiers in Ecology and the Environment (DOI: 10.1002 / fee.1776).

 

 


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Auteur: Odile Smadja
Date de Publication: 2018-3-08






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