Dr Blake Chapman, biologiste marin à l’Université du Queensland déconstruit 10 mythes sur les requins

Ils sont au sommet de la chaîne alimentaire, ils ne peuvent pas avoir le cancer et ils sont prêts à nous dévorer - ou peut-être pas. Le Dr Blake Chapman, biologiste marin à l'Université du Queensland, commente 10 mythes sur les requins.

 

1. Les requins « attaquent » les gens systématiquement

En 2017, l'Australie comptait seulement 15 cas confirmés de morsures de requin non provoquées. L'un d'entre eux était mortel et neuf concernaient des blessés. Dans cinq cas, la personne impliquée n'a pas été blessée. Dans le monde, 88 cas de morsures non provoquées confirmés ont été enregistrés en 2017 et cinq décès.

 

2. Les requins mangeurs d’hommes

Bien que très rares, des accidents mortels par morsure de requin se produisent. Pourtant, il est très rare qu'un requin consomme réellement un humain. En fait, même les cas de morsures extrêmement graves entraînant des dommages importants ne sont généralement pas caractérisées par de grandes pertes de chair.

 

3. Les requins ne développent pas le cancer

Les requins peuvent avoir le cancer, mais les requins et autres poissons cartilagineux ont un système immunitaire très puissant. Fait intéressant, le mythe selon lequel les requins ne sont pas atteints par le cancer a suscité de l'intérêt pour l'immunologie des élasmobranches (enquête sur le système immunitaire des requins et des espèces proches). Les composés dérivés de requins présentent des propriétés antibiotiques / antimicrobiennes à large spectre et font l’objet de recherches suite à des résultats préliminaires prometteurs pour le traitement de la maladie de Parkinson et de l’état actuellement incurable de la fibrose pulmonaire idiopathique (un type de maladie pulmonaire chronique).

 

4. Toutes les morsures de requin sont fatales

Au cours des dernières années, le pourcentage de morsures de requin non provoquées ayant entraîné la mort est tombé à un peu moins de 6%.

 

5. Toutes les rencontres avec les requins sont négatives

Les requins occupant des environnements aquatiques, il n’est donc pas surprenant que les personnes qui traversent couramment ces environnements rencontrent parfois des requins. Cependant, une étude a révélé que moins de cinq pour cent des personnes interrogées ayant rencontré des requins dans la nature (dans diverses régions du monde) ont qualifié leurs rencontres de négatives.

 

6. Les filets à requins empêchent les requins d'atteindre les plages

Les filets maillés utilisés dans les programmes traditionnels de contrôle des requins ne constituent en aucun cas un obstacle. En fait, environ 40% des requins sont capturés du côté de la plage après être entrés sur la plage, pour être ensuite capturés avant de repartir vers la mer. Il n’y a donc rien de plus qu'une chance sur deux pour que le requin soit du "bon" côté ou du "mauvais" côté de ces filets.

 

7. Les requins sont des superprédateurs

Très peu d'espèces de requins sont de vrais superprédateurs. la plupart ont des prédateurs naturels (souvent d'autres requins). Nous nous rendons compte que même les requins blancs adultes peuvent être tués par des orques, ils ne pourraient donc pas être classés comme de vrais superprédateurs. La plupart des requins sont plus précisément appelés « mésoprédateurs », ce qui signifie qu’ils occupent des milieux tropicaux moyens et sont prédateurs d’autres animaux, mais ont également des prédateurs naturels dans leur environnement.

 

8. Les requins ciblent les humains

Les requins existent depuis très longtemps (environ 400 à 450 millions d’années), et les humains ne peuvent donc pas être considérés comme une proie sur laquelle leur histoire évolutive leur a appris à compter. Les requins ont la capacité biologique et physiologique de localiser, de capturer et de tuer de grands animaux très mobiles, extrêmement défensifs et intelligents dans leurs environnements aquatiques; des environnements où les humains sont maladroits et inefficaces. Étant donné le temps passé par les humains dans l'eau, si les requins nous ciblaient vraiment, nous le saurions.

 

9. Les requins sont stupides

Bien que les cerveaux des requins soient relativement petits, ils ont une capacité d'apprentissage démontrée, une rapidité comparable à celle des autres vertébrés et une mémoire d'au moins plusieurs mois. Les requins tigres, par exemple, dépendent de l'orientation et de la navigation pour leurs mouvements ; Ces deux capacités impliquent un traitement neuronal des entrées sensorielles pour la détermination de la direction et de la distance. Ces capacités dépendent de la formation, du stockage et de la récupération de mémoires spatiales. Les schémas de déplacement des requins tigres suggèrent qu'ils pourraient utiliser des cartes cognitives pour naviguer entre des zones d'alimentation lointaines (avec des étendues de centaines de milliers de kilomètres) basées sur l'exploration et l'apprentissage par l'expérience.

 

10. Les requins sont gros, profilés et ont de grandes dents.

Bien qu’il s’agisse de l’image stéréotypée des requins, il existe une immense diversité de tailles, de formes de corps et d’autres caractéristiques de ces animaux. Il existe actuellement environ 509 espèces de requins répertoriées, dont la longueur maximale varie d'environ 20 cm à plus de 12 m. Les requins peuvent être plats, ronds ou en forme de torpilles. Certains ont une queue exceptionnellement longue, tandis que d'autres ont de longues nageoires. Tous les requins ont des dents, mais trois des plus grandes espèces de requins filtrent leur nourriture, avec seulement des dents minuscules et rudimentaires.

 

Voulez-vous en savoir plus ? Le livre de Dr Chapman intitulé Shark Attacks: Myths, Malenterstandings and Fear Human (CSIRO Publishing) est disponible ici : http://www.publish.csiro.au/book/7680/

 

 


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Auteur: Odile Smadja
Date de Publication: 2018-2-21






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