Un robot social développé à UNSW destiné à révolutionner la vie en entreprise

 

Le laboratoire de robotique créative de UNSW Sydney et le groupe de technologie de recherche Fuji Xerox ont développé un robot social conçu pour promouvoir la créativité et la collaboration sur le lieu de travail.

Les travailleurs de l'entreprise de recherche et développement Fuji Xerox au Japon sont sur le point d’accueillir un nouveau collègue de travail qui assumera bon nombre de leurs tâches quotidiennes et favorisera la collaboration.

Mais il n’y aura ni boissons ni muffins de bienvenue : le nouveau travailleur est un robot développé à UNSW Sydney.

Le robot social, conçu pour améliorer l'expérience des employés sur le lieu de travail, s'inscrit dans le cadre d'une collaboration de trois ans entre le laboratoire de robotique créative de UNSW Sydney et le groupe de recherche Fuji Xerox (RTG) au Japon.

La première phase du projet, financée par Fuji Xerox, comprenait des tests d'ingénierie préliminaires à UNSW. Au cours de la prochaine phase, le robot sera placé dans des scénarios réels pour tester les réactions du public, tout d'abord au Musée national des sciences et de l'innovation en émergence à Tokyo, puis au bureau de Fuji Xerox.

Les données sur les interactions seront collectées pour aider au développement ultérieur du robot.

Roshan Thapliya, directeur principal de la recherche au sein du groupe de recherche et technologie de Fuji Xerox, a déclaré que le nouveau robot social interagirait avec les employés sur le lieu de travail et effectuerait des tâches administratives et organisationnelles permettant aux employés d'utiliser leur temps pour créer.

Le laboratoire de robotique sociale de UNSW travaillera à la conception et à la programmation psychologique du robot. D'autres aspects techniques, tels que la navigation robotique et l'intelligence artificielle, seront développés par le département d'études informatique de UNSW en collaboration avec Fuji Xerox.

« Si vous regardez un employé de bureau moyen en ce moment, près de 70 à 80% de son temps n'est pas consacré au travail qu’il devrait faire», a déclaré le Dr Thapliya. « Ils recherchent des documents ou la bonne personne pour se renseigner sur un problème particulier.

« Nous voudrions un type de robot spécial qui s'intègrerait parfaitement sur le lieu de travail pour que les personnes ne soient pas dérangées par sa présence mais qu'il les aident dans leurs tâches.» La deuxième phase se concentrera sur le développement d'une technologie qui surveillera et améliorera le bien-être des employés et facilitera la collaboration entre collègues.

Notre objectif principal est de faire un compagnon pour les humains ... nous voulons créer un robot de cœur.

Le Professeur Mari Velonaki, Directrice du Creative Robotics Lab de UNSW, a déclaré que la synchronicité était la clé de la coopération sur le lieu de travail et que le robot était conçu pour faciliter cette coopération. Ils croient que les robots sociaux peuvent faire tomber les barrières entre les employés et encourager la collaboration.

« Si vous êtes calme et capable de vous synchroniser avec les membres de votre équipe, votre productivité s'améliorera et c'est ce que nous recherchons. Nous ne recherchons pas de drones, nous recherchons des créateurs et des innovateurs », a déclaré le Dr Thapliya.

Le professeur Velonaki a ajouté : «Avec la synchronicité, nous recherchons un environnement équilibré. On a envie de rejoindre un groupe parce que cela semble collaboratif et le robot peut faciliter cela.” Dr Thapliya pense que le bien-être émotionnel des personnes sur le lieu de travail est vital et que les robots sociaux peuvent y contribuer.

« Notre objectif principal est de faire un compagnon pour les humains… Je pense que l'un des différenciateurs consistera à comprendre les besoins émotionnels des personne et à agir d'une manière subtile pour faciliter une émulation positive… nous voulons créer un robot plein de cœur. , A déclaré le Dr Thapliya.

Il pense que les robots sociaux pourraient même contribuer à réduire l'isolement social de la population japonaise vieillissante.

Le professeur Velonaki et le Dr Thapliya sont convaincus que les robots sociaux ne remplaceront pas les personnes sur le lieu de travail. Au contraire, ils permettront aux travailleurs de collaborer et d’utiliser la compétence qui caractérisera le lieu de travail du futur : la créativité.

« Nous ne sommes pas intéressés par la construction de machines qui remplaceront les humains, nous sommes intéressés par la création de systèmes qui améliorent les humains. C'est pour connecter les gens. Cela ressemble à un oxymore demandant à un robot de connecter les gens, mais il peut y avoir moins de stigmatisation lorsque c'est un agent matériel qui connecte les gens », a déclaré le professeur Velonaki.

Le Dr Thapliya a déclaré: «La créativité est la seule chose pour laquelle l'homme sera toujours meilleur que la machine, et le travail de création sera ce qui sera requis au cours des 20 à 30 prochaines années. Ce que la technologie fait, c’est qu’elle transforme un modèle linéaire en un modèle différent et permet de créer plus d’emplois ».

Dr Thapliya reconnaît que le projet est ambitieux, mais que cela fait partie de son attrait : «Si vous voulez vraiment créer quelque chose, vous devez créer quelque chose qui est vraiment à la pointe. Rendez-vous aux limites et voyez à quoi cela ressemble."

 

 


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Auteur: Odile Smadja
Date de Publication: 2018-2-15






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