Léonie le requin léopard a réalisé une mutation qui pourrait sauver son espèce - devenant le premier requin observé à passer de la reproduction sexuée à la reproduction asexuée.

Le Dr Christine Dudgeon du département de sciences biomédicales de l'Université du Queensland, qui a documenté le changement de mode de reproduction auprès du au Reef HQ Aquarium de Townsville, a déclaré que les requins pouvaient se reproduire sans partenaire d'accouplement, mais aucun d'entre eux n'avait jamais pratiqué de reproduction asexuée.

"Leonie a eu des petits requins avec un requin léopard mâle jusqu'en 2013, lorsque les couples reproducteurs ont été séparés pour des raisons d'espace", a déclaré le Dr Dudgeon.

"En avril 2016, Léonie a fait éclore trois œufs, bien qu'elle n'ait pas eu accès à un partenaire sexuel pendant trois saisons de reproduction.

«Nous pensions qu'elle pouvait stocker du sperme, mais lorsque nous avons testé les petits et les éventuels parents à l'aide d'empreintes génétiques, nous avons constaté qu'ils ne contenaient que des cellules de Leonie.

Il s'agit d'une découverte majeure qui coïncide avec la publication de la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN qui identifie le requin léopard comme une espèce menacée.

"Cela a de grandes implications pour la conservation et nous montre à quel point le système reproducteur du requin est vraiment flexible", a déclaré le Dr Dudgeon.

"Léonie s'est adaptée à sa situation et nous croyons qu'elle a changé parce qu'elle a perdu son compagnon.

"Nous voulons savoir maintenant, si cela pourrait se produire dans la nature et, si oui, à quelle fréquence

"Une des raisons pour lesquelles nous n'avons pas observé ce phénomène auparavant pourrait être parce que nous ne l'avons pas cherché.

 « Cela pourrait se produire dans la nature, mais cela n'a jamais été enregistré auparavant chez cette espèce."

Dr Dudgeon a l'intention de suivre les petits requins jusqu'à ce qu'ils atteignent la maturité pour répondre à la grande question: ces requins léopards peuvent-ils avoir leurs propres petits avec un partenaire masculin?

"La diversité génétique se perd avec des générations de reproduction asexuée, donc nous verrons si ces progénitures peuvent s'accoupler sexuellement", a déclaré le Dr Dudgeon.

La recherche, publiée dans Scientific Reports, est une collaboration entre Dr Jennifer Ovenden et Reef HQ de l'Université du Queensland.




Auteur: Odile Smadja
Date de Publication: 2017-1-17






Commentaires

Article sans commentaire.