Si nous trouvons ET, ne lui parlez pas, dit l'homme qui veut trouver ET

La question de savoir s'il existe une vie intelligente ailleurs dans l'univers a été posée par les gens pendant de nombreuses années.

Mais si nous entendons quelque chose, devrions-nous répondre ? En l'absence de signal de leur part, devrions-nous essayer de faire connaître notre présence ? 

Un de ceux qui posent ces questions est Stephen Hawking, l'astrophysicien britannique aux pensées profondes et bon sens de l'humour. Contrairement à de nombreux scientifiques de renom, les déclarations provocatrices et captivantes de Hawking ont presque toujours du contenu à méditer.

Vous cherchez ET

Hawking fait partie d'un projet "Breakthrough Listen" visant à développer des récepteurs radio plus sensibles et à écouter les civilisations extraterrestres du cosmos.

Il existe un autre projet appelé "Breakthrough Message" pour concevoir un message numérique qui pourrait être transmis de la Terre à une civilisation extraterrestre. Le message devrait être "représentatif de l'humanité et de la planète Terre".

Le programme s'engage : [...] à ne transmettre aucun message tant qu'il n'y aura pas eu un débat mondial à des niveaux scientifiques et politiques élevés sur les risques et les avantages à contacter des civilisations avancées.

Mais Hawking veut que nous écoutions et ne parlions pas - utilisons nos oreilles, pas notre bouche. Il veut que nous écoutions mais ne rejoignions pas la conversation. Il veut que nous gardions la tête basse. Cela semble être une idée raisonnable.
Mieux vaut prévenir que guérir.
Mais dans le spectre entre, la paranoïa et la peur injustifiable d'un côté, et la prudence raisonnable de l'autre, comment garder la tête basse ?

Quel genre de ET pourrions-nous trouver ?

Les commentaires de Hawking sont motivés par la peur de ce que les extraterrestres nous feraient s'ils nous trouvaient.
Dans son esprit, les aliens sont le Conquistador espagnol Cortez et nous sommes les Aztèques avec qui il a pris contact en Amérique centrale. La guerre tribale, le génocide et le nettoyage ethnique font partie de notre histoire depuis des milliers d'années.
La peur de Hawking est une peur qu'il nous advienne ce que nous avons fait aux autres. Les civilisations extraterrestres avancées seraient-elles aussi barbares que nous ?
Nos tendances génocidaires sont-elles représentatives des civilisations extraterrestres avancées? Peut-être.
Hawking dit que sa crainte est que les extraterrestres "soient beaucoup plus puissants que nous et ne nous considèrent pas comme plus précieux que des bactéries".

Mais Stephen, les bactéries sont précieuses. Nos bonnes bactéries nous maintiennent en vie et en bonne santé. Elles sont ici depuis environ 4 milliards d'années. Elles ont inventé la capacité de capter la lumière du soleil pour la transformer en énergie. Elles ont produit l'oxygène que nous respirons.

La vie sur Terre se passerait bien sans les hommes, mais sans les bactéries, aucune autre forme de vie n'existerait.
Hawking surestime donc notre importance et sous-estime notre insignifiance envers les aliens. Nous serons beaucoup moins précieux pour les aliens, que les bactéries sont pour nous.

Civilisation avancée

La répartition par âge des planètes dans l'univers nous indique que les planètes semblables à la Terre se situeraient éventuellement à environ 2 milliards d'années de notre Terre.

Si la vie s'est formée sur ces autres Terres, elle a eu en moyenne 2 milliards d'années de plus que nous pour évoluer. C'est cela qui rend Hawking inquiet.

En supposant que le rythme de l'évolution biologique et technologique sur ces autres Terres est à peu près le même que sur Terre, alors les civilisations extraterrestres sont en moyenne deux milliards d'années plus avancées que nous.

Pour mettre cette période en perspective, il y a deux milliards d'années, nos ancêtres sur Terre étaient des amibes ou des paramécies - des eucaryotes unicellulaires.

Je suis d'accord avec Hawking que nous devrions garder la tête basse. Mais nous avons déjà ouvert la bouche et commencé à tousser - trahissant notre existence à tous les extraterrestres.

Par le biais des émissions de télévision, nous avons déjà envoyé les Jeux olympiques de Berlin en 1936 et le spectacle I Love Lucy aux stars.

Actuellement, nos émissions les plus fortes dans le cosmos - les émissions qui font connaître notre présence aux aliens - sont les émissions qui, selon nous, nous protègent des aliens terrestres.

Ces émissions sont des radars militaires. La conséquence involontaire de ce radar de protection est qu'il crie simultanément aux extraterrestres " nous sommes ici".

La plus grande menace pour l'humanité est donc l'humanité - nos armes nucléaires, nos armes à feu, nos gros cerveaux et nos systèmes radar puissants.

Contact ou pas?

Tout en discutant de la valeur de la recherche d'intelligence extraterrestre SETI, un collègue m'a dit qu'il était même dangereux d'écouter les extraterrestres. Il pensait que le message serait comme un cheval de Troie. Si nous laissions le message dans nos esprits, cela nous tuerait.

Ce serait comme coller une clé USB contaminée par un virus dans votre ordinateur. Comme disaient les généraux dans le film "Contact" : "Ellie Arroway! Ne construisez pas cette machine !"

L'écrivain de science-fiction Arthur C. Clarke a déjà dit que toute technologie suffisamment avancée serait indiscernable de la magie. Mais le futuriste Karl Schroeder pense que toute technologie suffisamment avancée sera indiscernable de la nature.

Je ne sais pas. Peut-être que les étrangers de droite et avancés de Schroeder ont fait la paix avec l'univers. Mais même s'il n'y a pas de civilisations extraterrestre avancée ailleurs dans l'univers, garder la tête baissée est probablement un bon exercice d'humilité.




Auteur: Odile Smadja
Date de Publication: 2016-11-21






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